英國實驗室竟爭相自首「違法」?!

 

你相信嗎?一向對稽查單位唯恐避之不及的實驗機構,竟然會搶著向政府部門自首違法?別懷疑,英國許多實驗室每年都會爭相對外公布自家實驗室該年度「違法」的地方,並提出改善方案,同時也提供實驗程序及內容給關心動物實驗議題的民眾參考。  

 

在英國,動物實驗已經成為許多英國人關心的重點議題,根據英國 RSPCA  2018 年對動物實驗替代方案的民調顯示,有過半數以上的英國民眾認為,唯有在沒有替代方案又不會為動物帶來太多痛苦的情況下,才能接受動物實驗;另外每四人中也有一人認為應完全禁止,這個數據足以顯示英國民眾對動物關懷程度。

 

民眾除了關心動物實驗的必要性之外,他們也會關心動物身上的基改基因中是否含有人類的基因,或是在實驗中有哪些物種是可以用,哪些不行呢?還有誰是實驗中真正的決策者?或是這些實驗的可行或不可行,應該由誰來判斷?

 

這些不同的意見和想法,促使英國 RSPCA 成立工作坊,讓關心動物實驗的民眾一方面可以通過這個工作坊,更進一步地理解動物實驗及科學研究之間的關連;另一方面,也將民眾的意見納入實驗的決策中。

 

同時,民眾對於實驗動物的關心,也促使英國實驗機構陸續公告自家實驗室的實驗流程內容、進行動物實驗的原因,以及這些實驗動物的動物福利等等,同時,他們更將實驗福利的範圍擴大到照顧實驗動物的人員。

 

甚至在政府前往檢驗實驗室之前,這些機構會主動聯繫相關政府單位,要求政府部門或 RSPCA  顧問提供諮詢及協助,藉此提升研究機構內部的實驗程序。英國實驗機構這種主動向外界自我暴露、揭露的行為,已經在英國科學界形成一股在乎的文化(a culture of care),這樣的文化不僅讓英國民眾更信任這些主動「自首」的實驗機構,同時也使得實驗機構往往搶在政府之前訂立出更符合實驗動物的規範,進而大幅提升英國動物實驗的福利。

 

台灣動物實驗審核小組竟規定必須有「素人」委員專門打臉專家?

 

台灣與英國實驗動物照護委員會比較

 

英國有實驗機構的自首風氣在推動實驗動物的福利,那麼台灣呢?在台灣,我們的政府規定,所有進行動物實驗的機構都必須設置「實驗動物照護及使用委員會」(IACUC),並規定 IACUC 內部委員至少有一名獸醫師及一名外部委員。

 

有趣的是,這裡所謂的外部委員,必須由「無動物研究相關背景」的人士擔任,也就是說,IACUC 必須找到動物研究界的「素人」參與整個審核流程。簡單來說,我們的政府規定所有的實驗機構都必須聘請素人專門「打臉」科學專家們,他們認為,正是因為這些素人不具備相關知識,更能在審查過程中提出科學家們「意料之外」的問題,也更能從一般人對動物的關心,提供科學家進行思考,並強迫科學家走出舒適圈;假使這些科學家們面對大量來自民間的質問依然能提出強而有力的說明及證據,那麼這樣的實驗申請才具備真正的意義。

 

因此,即便外部委員不具備任何相關知識,也無法代表社會全體,但是他們仍然是社會的一部份,科學家也能透過多元的刺激和挑戰,科學家們才能跳脫原有的思考框架,更積極尋求動物實驗的福利及替代方案。

 

這些素人委員的工作,除了日常專業打臉科學家之外,也要和其他委員一起審核需要進行動物實驗的申請案件,或是詢問申請機構是否有尋找替代方案、減少動物利用,以及在實驗過程中減少動物的疼痛和痛苦,甚至還要進行傷害與利益的分析等等。

 

這些素人提出來的問題也許在科學專家們的眼中看似愚蠢,卻往往在動物實驗審查中扮演著最能突破盲點的提問。

 

從關心實驗動物開始落實動物平權

 

假設我們回頭去看幾百年來所有討論關於動物實驗的觀點及想法,我們不得不承認,「科學上越適合當作實驗對象的動物,往往讓實驗在道德面站不住腳。」[3]

 

以現況看來,動物實驗暫時無法減量為零,甚至在某個層面看來,動物實驗是一種無法避免的科學研究。那麼,這樣的實驗必須經得起科學上的質問或考驗,並且是對於人類社會發展有實質意義的。如此,關心實驗動物並非要站在科學研究的對立面,而是試圖以人道關懷及倫理面與科學領域進行協商,並且積極提倡替代方案,杜絕沒有必要的動物實驗。

 

 

 

➤動保小知識:

 

認識全世界最「老」的動保組織:RSPCA

 

全世界歷史最悠久的動物保護組織「英國皇家防止虐待動物協會」(Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals)成立於1824年,由理查.馬丁、威廉.威伯福斯和亞瑟.布萊姆牧師在倫敦創立。

 

這個組織不僅在1835年獲得肯特公爵夫人和維多利亞公主母女的贊助,更於1840年時獲得維多利亞女王親授「皇家」稱號的殊榮,協會也因此更名為「皇家防止虐待動物協會」(RSPCA)。目前RSPCA在英國的影響力十分巨大,就連英國政府和議會在制定動物相關法律前,也都會徵詢RSPCA的意見哦。

 

RSPCA的宗旨是防止所有動物遭受虐待,提升民眾對動物的關愛並減輕動物所遭受的痛苦。除了動物救助之外,他們也提供多種認證計劃。在動物救助面,RSPCA在英國有500多個救助人員進行專業救助工作。而在認證計劃方面,RSPCA認證產品在市場上已經占有非常大的份額,例如鮭魚達到80%,肉雞50%,豬30%等。

 

他們的認證計劃至今已經運營20多年,擁有3000多個認證會員,包括農場、運輸公司和屠宰公司等。在教育培訓方面,RSPCA相當重視消費者教育,不僅成立工作坊讓關心相關議題的消費者參與,同時也會將消費者的意見納入決策考量中,目的在於推動消費者從消費理念上的根本轉變。[4]

 

了解更多

 

[1] Celine Cheng:〈毛小孩也會失戀!你知道動物有感覺嗎?--Decent Beauty

 

[2] Celine Cheng:〈動物在哭泣,我們的生活是牠們用命換來的--Decent Beauty

 

[3] RSPCA官網

 

[4] 王穎芝:〈台灣每年「使用」逾300萬隻實驗動物!專家:借鏡英國公開、透明文化,改善牠們的福利〉,《風傳媒》,2019/08/04。

 

[5] 哈爾.賀佐格(HAL HERZOG)著,彭紹怡譯:《為什麼狗是寵物?豬是食物?人類與動物之間的道德難題》,台北:遠足文化,2012年。

 

[6] ICCAW:〈世界農場動物福利大會聯合發起單位:英國皇家防止虐待動物協會(RSPCA)

 

** 本文整理自2019/07/27 台灣動物社會研究會舉辦之講座《為什麼我們應該關心實驗動物?》,由英國皇家防止虐待動物協會(RSPCA)實驗動物部主任佩妮.霍金斯(Penny Hawkins)主講之內容

 

** 文字:Celine Cheng(小蔥C) |  責任編輯:Rossi Yang

 

 

 

 

 

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