當皮膚隨著年紀出現老化時,由於皮膚保濕度下降以及支撐的彈力纖維減少,除了造成外觀上的皺紋、斑點外,最常見的困擾可說是「乾、癢、薄、出血」。

乾、癢的問題可以透過溫和清潔及補充保濕品來舒緩不適,出血的問題則需要注意擦拭塗抹皮膚的力道,以及日常行動間小心碰撞。皮膚變薄是由於支撐的彈力纖維減少,可以藉由防曬來延緩肌膚的老化速度及程度。

老化皮膚的四個困擾

隨著年紀增長,身體裡外都會出現老化症狀。皮膚是人體最大的器官,自然也有所改變。熟齡皮膚除了外觀上的皺紋、斑點外,最常見的困擾可說是「乾、癢、薄、出血」。

相較於年輕時,皮膚的水分還是皮脂的分泌,都減少了。真皮層的汗腺萎縮,汗水分泌減少,影響皮膚濕度。皮脂的分泌趨少,令皮膚失去滋潤。皮膚血管收縮也減少供應皮膚的各種營養物質,皮膚的彈性纖維減少,血管旁支撐的組織變少,讓皮膚變「薄」,不僅容易增加皮膚表面的傷口,也容易瘀青出血,而有「老人性紫斑」之稱。此外,色素細胞代謝、神經內分泌、免疫功能也都由於年長而衰退。

外觀上的變化:皺紋、色素斑及腫瘤

皮膚老化在外觀上的變化是最容易引起注意的,無論是皺紋、斑點或是腫瘤,都是皮膚老化的徵兆之一。一般而言,皺紋及斑點是自然形成,並非是疾病的前兆。

然而,過大的斑塊,或是突起的丘疹,則需要稍加注意。它們通常是良性的曬斑,或是肝斑、痣細胞母斑等;但也可能是皮膚癌前期或是皮膚癌病變,如黑色素細胞癌或基底細胞癌等,需要由醫生作進一步確認。

 

搔癢與濕疹

熟齡皮膚由於皮脂及水分的分泌減少,很容易保濕不足而有搔癢感,尤其是冬天氣溫下降,肌膚自然分泌的脂質更少,保水度不足,更容易有搔癢感。若是誤以為搔癢是清潔不足,反而過度清潔,又用溫度高的水溫沐浴,只會讓搔癢感加劇。若是反覆搔抓,在皮膚表面產生傷口,則可能演變為濕疹。

濕疹時常被誤解是與「接觸水」、「過於潮濕」相關,但實際上濕疹只是一種泛稱。當皮膚出現「發紅、癢疹、脫屑、表皮組織液滲出、皮膚苔蘚粗糙化」等症狀,便可被稱作濕疹。其他過敏症狀如蕁麻疹、異位性皮膚炎等,有時也被稱作濕疹,讓患者感到困惑。

濕疹的成因有很大一部分是因為皮膚保水力不足、過度乾燥,發癢搔抓後失去保護能力而反覆發炎。因此注意保濕,溫和清潔,甚至減少洗沐次數,便可以改善原有的搔癢症狀。

但需要注意的是,若年長者患有慢性病如貧血、慢性腎衰竭等,又出現濕疹症狀,可能與本身所患的慢性病相關,而非單純是皮膚的問題。缺鐵性貧血的表現徵兆之一也是皮膚搔癢,但在補充鐵劑後便可以緩解其症狀。慢性腎衰竭患者若出現皮膚搔癢,則要小心是否是尿毒症所引起。遺憾地是,尿毒症所引起的搔癢無法根治,僅能透過勤擦保濕品,或是服用藥物緩解患者的症狀。

皮膚變薄及出血

老化的肌膚由於皮膚真皮層的膠原蛋白和彈性蛋白的量減少,使真皮層變薄;脂肪層的部分也會變薄,因而形成皺紋。而表皮連接處也會隨年紀漸長而變得扁平,對於剪切力的抵抗降低,更容易受到損傷。

「老人紫斑症」專門指稱年長者因皮下出血而外顯出來的紅紫色斑點,多半集中於雙手手臂處。雖然這是由於皮膚老化,皮下組織變薄,皮下血管支撐減弱的正常現象,仍需注意年長者是否有其他血液方面的疾病。若是出血的範圍很大,情況很嚴重,便要注意是否有凝血功能的問題,需要請醫生進一步評估。

熟齡皮膚的保養之道:重視防曬、勤於保濕

「防曬」及「保濕」可說是熟齡肌膚保養的兩大重點原則。無論年齡,紫外線是讓皮膚老化加速的原因之一,日常中藉由衣物、帽子、太陽眼鏡等的穿著配戴,便可以預防紫外線的傷害,減少皺紋、斑點的產生。近年來紫外線指數逐漸升高,過度曝曬不僅會讓皮膚曬黑曬老,更會增加罹患皮膚癌的機率。

保濕則是舒緩熟齡肌膚其他問題的方式,除了勤加擦保濕品,洗沐時也需注意不要過度清潔。需要釐清的觀念是:皮膚過於乾燥、保濕不足時也會發癢,因此注意水溫不要過高,使用溫和的清潔產品,以及勤擦保濕品,來幫助肌膚角質層的結構穩固,機能正常。由於皮膚中的支撐減弱、皮膚變薄,容易受傷,因此在清洗或是擦乳液時,力道要輕,才不會在塗抹時讓皮膚微血管破裂,形成老人性紫斑。

老化,是人人必經之路。以正向的態度面對身體、皮膚生理機能的下降,進而運用正確的保養方式舒緩老化帶來的不適及困擾。樂觀面對熟齡的到來,體會不同時期的生理、心理變化,覺察自身需求,給予必要的協助,讓年齡不再是過不去的那道檻,而是跨越後可以開啟新風景的門。

 

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