面皰(俗稱痘痘)是惱人的肌膚問題之一。痘痘類別又可為作青春期皮脂旺盛的「青春痘」、成人因作息亂及壓力大導致的「成人痘」、因應新冠肺炎的疫情,又有了「口罩痘」等等。

任何類型的痘痘,其根本原因皆是皮脂過剩而成的粉刺及角質代謝異常,又因痤瘡桿菌感染或其他原因造成皮膚發炎,形成丘疹。了解面皰成因後,才能對症下藥,有效根治痘痘困擾。

面皰(俗稱痘痘)是惱人的肌膚問題之一。無論任何年齡的男女,都可能面臨痘痘問題。多數人由青春期開始與痘痘奮戰,據不完全統計,有四分之三的青少年有不同程度的痘痘問題,因此又被泛稱為「青春痘」。任何類型的痘痘,都是由粉刺及角質代謝異常開始逐步形成。了解面皰成因後,才能對症下藥,有效根治痘痘困擾。

面皰的分類

面皰可依患者的年齡區間略分為三種:嬰兒痤瘡(infantile acne)、青春痘(teenage acne)、成人痘(adult acne),其形成的原因不同。在六個月前的嬰兒臉上,有時可見紅腫丘疹與膿疱,被稱為嬰兒痤瘡。其成因較為特殊,醫界認為可能是受到來自媽媽的荷爾蒙影響,只需注意清潔,避免清潔過度刺激,無須治療便會痊癒。

青春痘和成人痘的成因相近,皆是由於皮脂分泌過多而形成。不同的地方在於,青春期是因為體內荷爾蒙相對不平衡,因此可能讓皮脂分泌過多。成人痘則較多源於生活壓力、日常作息或是少數人是體質而有皮脂分泌過多的困擾。

但由粉刺進展至成為面皰,當中仍有許多不同的階段與過程。先瞭解皮膚的結構,有效釐清面皰成因,才能對症下藥,解決不同階段的面皰困擾。

面皰的形成與機轉

皮膚的結構可以分作主要兩層:表皮層與真皮層,其中各有一個與面皰形成相關的重要關鍵,便是表皮最外層的角質層以及位於真皮層的皮脂腺。

皮脂腺位於真皮層,受到雄激素的刺激而分泌皮脂,幫助肌膚表面水分維持。無論男女體內皆會分泌雄激素,當雄激素過份活躍時,會引致皮脂腺產生過多油分。然而,很多時候患者體內的雄激素屬正常水平,但由於皮脂腺對於雄激素過度反應,還是分泌了過多油分。當皮脂分泌過多時,便可能阻塞毛囊口形成面皰的前身,也就是粉刺。

粉刺可依有無開口而分作閉鎖性粉刺與開放性粉刺。當毛孔被無法正常代謝的角質蓋住了,皮脂無法順利排出,便會產生閉鎖性粉刺。開放性粉刺的毛孔並未被角質蓋住,因此粉刺可能與外界空氣接觸而氧化,形成未氧化的白頭粉刺以及氧化後的黑頭粉刺。

無論黑頭粉刺、白頭粉刺或是閉鎖性粉刺,皆有可能因為它們堵塞毛孔,擠壓到周圍皮膚而引起發炎反應;若粉刺進一步被痤瘡桿菌感染,由毛囊感染擴散至讓皮膚,同樣也會引起發炎。一但進入到發炎階段,便成為通俗理解中的面皰。至此,歸結出面皰的四個病理機轉:角質代謝異常形成閉鎖型粉刺、皮脂過度分泌而阻塞毛孔形粉刺、痤瘡桿菌感染使得毛囊發炎,最終發炎擴散至皮膚。

面皰的治療方向

瞭解面皰的病理機轉後,不難發現在皮膚發炎以前,有幾個可以控制的關鍵處,分別是控制皮脂分泌、維持角質代謝正常以及避免痤瘡桿菌感染,醫學上針對面皰的治療方向同樣由這三處著手。

減少皮脂分泌

青少年的面皰問題多是由於雄激素的分泌較正常高,而令皮脂腺擴大,分泌更多油脂。成年女性因為體內荷爾蒙的轉換週期,而有週期性的「生理痘」困擾。

追根究底,皆是荷爾蒙影響皮脂腺分泌過於旺盛所致。因此第一個方向是減少皮脂分泌,有些人在飲食上稍作調整,便有明顯改善,如少吃油炸及刺激性食物。若是較為嚴重的患者,則可以配合口服避孕藥或是口服A酸,以減少皮脂腺的分泌。

角質正常代謝

角質代謝除了影響了皮脂是否可以順利地被移除,角質代謝異常會讓皮脂容易堆積而形成閉鎖型粉刺。閉鎖型粉刺雖然不像黑頭粉刺般引人注目,但是當腺體中的堆積物越來越多時,可能會使皮脂腺及相關的毛囊組織破裂發炎,造成周圍皮膚發炎。

避免痤瘡桿菌的感染

第三個方向則是避免痤瘡桿菌的感染。痤瘡桿菌一方面會使毛孔角化,造成毛孔阻塞;另一方面又會分解出游離脂肪,造成毛囊周圍組織發炎。外用水楊酸、果酸等可以溶解角質,減少皮膚角質化;抗生素藥膏則用來抑制痤瘡桿菌以及緩解發炎。醫生可能雙管或是三管齊下,以加速治療和防止結疤。

應用問題:口罩痘

2020年因為新冠肺炎的疫情影響,戴口罩似乎成為全民運動。伴隨著戴口罩時間越長,口罩痘(mascne)的問題也浮出檯面。不少人由於長時間戴著口罩,濕度及悶熱讓皮脂分泌旺盛,稍不注意清潔,過多的皮脂便形成粉刺,為面皰埋下潛在種子。有些人則是由於口罩與肌膚接觸磨擦,對角質層造成許多細小傷口,讓肌膚處於敏感狀態。如果口罩又不常更換,便可能讓細菌滋生,使得敏感的皮膚產生發炎。瞭解口罩痘的成因後對症下藥,針對皮脂分泌以及角質正常代謝著手,便能有效地解決口罩痘的困擾。

日常保養的重點

當嚴重的面皰發炎緩解後,日常的保養也應該後續跟進,維持延續肌膚的健康與平衡。選用清潔力適當的洗面產品,溫和地移除皮脂,維持毛孔的暢通不阻塞。不過分搓揉、磨擦肌膚,或是過度地去角質,讓角質層正常代謝。若是角質層較為厚重、皮脂分泌旺盛的男性,則可考慮適度地使用卸妝產品,加強清潔的深度。注重日常作息,讓身體與肌膚可以修護勞累與損傷,避免引起體內的發炎反應。當肌膚找回平衡的運作模式,肌膚問題便可以迎刃而解,回歸正常健康。